En plus des CHOCS de l’année (p. 58 à 61 du numéro de décembre 2023-janvier 2024) Classica vous recommande une sélection de coffrets parus cette année dont la plupart a été saluée par un CHOC.

Claudio Monteverdi (1567-1643)
Tutti i madrigali
Concerto Italiano, dir. Rinaldo Alessandrini
Naïve OP 7547 (11 CD)
1993-2021

Il aura fallu presque trente ans à Rinaldo Alessandrini et ses complices pour achever la lecture des neuf livres de madrigaux de Monteverdi. On ne louera jamais assez la perfection des intonations individuelles et l’homogénéité de l’ensemble, la clarté de l’élocution et la variété des couleurs et nuances, toujours mises au service des textes. Textes heureusement téléchargeables avec leur traduction.

Johann Sebastian Bach (1685-1750)
Philippe Herreweghe The Harmonia Mundi Years
Solistes, La Chapelle Royale, Collegium Vocale de Gand, dir. Philippe Herreweghe
Harmonia Mundi HMX 2904070.86 (17 CD)
1987-2007

Cette vaste anthologie de quarante-huit cantates (dont deux profanes, BWV 207 et 214) permet autant d’en écouter quelques-unes des plus belles que d’apprécier le style de Philippe Herreweghe. Style qui parvient admirablement à équilibrer clarté polyphonique et souplesse des phrasés dans une expression colorée mais jamais pesante, plus encline à l’introspection qu’à l’exultation. Tous les chanteurs solistes ne sont pas d’égal niveau mais Barbara Schlick, Andreas Scholl, Mark Padmore ont laissé des enregistrements inoubliables.

Johann Sebastian Bach (1685-1750)
Bach
Solistes, Collegium Vocale de Gand, dir. Philippe Herreweghe
Phi LPH038 (10 CD)
2011-2018

Messe en si mineur (troisième enregistrement), Passion selon saint Jean (deuxième), motets (idem) et une quinzaine de cantates sacrées sont réunies sous le propre label de l’artiste. L’ensemble se situe naturellement dans le sillage des enregistrements auparavant entrepris pour Harmonia Mundi. Ductilité, luminosité et félicité sont au rendez-vous.

Antonio Vivaldi (1678-1741)
Concertos Arte dei Suonatori, Holland Baroque, Brecon Baroque, Rachel Podger (violon et dir.)
Channel Classics CCSBox 7423 (7 CD)
2002-2007

Si les trois cycles L’estro armonico op. 3, La stravaganza op. 4 et La cetra op. 9 sont complets, l’opus 8 n’est représenté que par ses Quatre Saisons. Mais dans chacun des concertos, Rachel Podger fait virevolter son archet et assure des dialogues toujours soutenus avec les différents ensemble, réunis en effectif minimal (un instrument par voie) ou plus généreux. Élégance et éloquence garanties.

Marc-Antoine Charpentier (1643-1704)
Médée. David et Jonathas. Actéon. Cæcilia virgo et martyr
Les Arts Florissants, dir. William Christie
Harmonia Mundi HMX8904057.64 (8 CD)
1979-1988

Marc-Antoine Charpentier doit beaucoup à William Christie qui a fait connaître la richesse de sa musique. Et William Christie doit beaucoup à Marc-Antoine Charpentier qui lui a permis de se faire un nom et d’imposer celui de son ensemble Les Arts Florissants. Si ce coffret n’inclut pas cette « idylle en musique », déjà rééditée dans un précédent ensemble, il réunit quelques-uns des premiers enregistrements des « Arts Flo » et de leur chef fondateur. L’enthousiasme des musiciens et leur habilité à enjamber les frontières entre profane et sacré n’ont pas fléchi.

Michel Corboz The Complete Erato Recordings Classical & Romantic Eras
Erato 5054197186783 (36 CD)
1968-1997

Michel Corboz The Complete Erato Recordings Baroque & Renaissance Eras
Erato 0190296217463 (74 CD)
1964-1996

Bien sûr, certaines interprétations paraissent un peu datées, les tempos parfois alanguis et l’Ensemble Vocal de Lausanne des débuts perfectible. Mais, à travers les années, Michel Corboz fait montre de la même intensité, de la même volonté de convaincre, de la même capacité à tout emporter dans un même élan de générosité. De la chanson française du XVIe siècle au Requiem de Duruflé, de Carrissimi à Golgotha de Martin, cette centaine de disques de musique essentiellement vocale chante la vie (et la mort) avec, toujours, une lumière d’espoir.

Trevor Pinnock & The English Concert Complete Recordings on Archiv Produktion
Archiv Produktion 2894862478 (99 CD + 1 DVD)
1978-1996

Trevor Pinnock est toujours passé pour un gentleman, un modèle du bon goût et de l’élégance. Alors, bien sûr, Nikolaus Harnoncourt, son compatriote John Eliot Gardiner, Reinhard Goebel, Giovanni Antonini ou Il Giardino Armonico ont fait entendre des Bach plus décidés, des Haendel plus vigoureux, des Haydn et des Mozart plus sanguins ou des Vivaldi plus flamboyants. Au vertige, Pinnock et son English Concert préfère assurément l’équilibre. Mais quel raffinement ! Quelle palette de couleurs ! Quelle plénitude !

Zhu Xiao-Mei (piano)
Œuvres de Scarlatti, Haydn, Mozart, Beethoven, Schubert et Schumann
Accentus Music ACC 80580 (5 CD)
1995-2011

Des sonates de Scarlatti aux Scènes d’enfants de Schumann en passant par les Variations sur « Ah, vous dirai-je, Maman » de Mozart et l’opus 111 de Beethoven, Zhu Xiao-Mei appréhende chaque page de musique avec la même modestie et la même sûreté intellectuelle. Il n’y a aucune volonté de surprendre ni de s’imposer dans ce piano dont la lumière sert projeter les ombres et les riches couleurs à soutenir l’éloquence.

Joseph Haydn (1732-1809)
Haydn Complete Piano Sonatas
Jean-Efflam Bavouzet (piano)
Chandos Chan 20307 (11) (11 CD)
2009-2021

Qui estimerait que cette soixantaine de sonates mérite mille fois mieux que la quasi-indifférence dans laquelle elle demeure sera conforté par Jean-Efflam Bavouzet. Le pianiste y déploie en effet une sonorité en trois dimensions sur laquelle il bâtit un théâtre où l’esprit règne en maître. Ce jeu ailé et finement articulé se garde de toute brusquerie dans des allegros étincelants et de toute pesanteur dans des mouvements lents qui peuvent pourtant atteindre une rare intensité, une profondeur mozartienne. Une cure d’une sonate par jour garantit une vie plus belle.

Piano

Wilhelm Kempff Complete Acoustical Recordings, Berlin 1923-1925
Marston 53025-2 (3 CD)
1923-1925
Classica n° 251

Wilhelm Kempff The Complete Polydor Recordings 1927-1936
APR 5638 (2 CD)
1927-1936
Classica n° 251

Byron Janis The Mercury Masters
Decca 483 3607 (9 CD + 1 Blu-ray Audio)
1960-1963
Classica n° 253

Alfred Cortot The Warner Classics Edition
Warner Classics 5054197471940 (40 CD)
1919-1959
Classica n° 255

Rachmaninov Pianist and Conductor Legendary Recordings 1919-1942
Naxos Historical 8.109001 (9 CD)
1919-1942
Classica n° 256

Lars Vogt The Complete Warner Classics Edition
Warner Classics 5054197604904 (27 CD)
1991-2005
Classica n° 257

Leif Ove Andsnes The Warner Classics Edition
Warner Classics 5054197414008 (36 CD)
1990-2010
Classica n° 257

Violon

The Art of Erica Morini
Deutsche Grammophon 486 3255 (13 CD)
1955-1965
Classica n° 252

The Art of Erica Morini
Deutsche Grammophon 486 3255 (13 CD)
1955-1965
Classica n° 252

Chefs d’orchestre

John Eliot Gardiner The Complete Recordings on Erato
Erato 5054197205514 (64 CD)
1976-1995
Classica n° 251

John Eliot Gardiner Complete Recordings on Archiv Produktion and Deutsche Grammophon
Deutsche Grammophon 483 9963 (104 CD)
1978-1999
Classica n° 251

Ernest Ansermet The Stereo Years
Decca 485 1583 (88 CD)
1954-1968
Classica n° 252

Herbert Blomstedt Complete Decca Recordings
Decca 485 3281 (33 CD)
1987-2004
Classica n° 254

Lorin Maazel The Complete Deutsche Grammophon Recordings
Deutsche Grammophon 486 3243 (39 CD)
1957-1985
Classica n° 254

Otto Klemperer The Warner Classics Remastered Edition Complete Recordings of Symphonic Works
Warner Classics 5419725704 (95 CD)
1927-1971
Classica n° 254

Otto Klemperer The Warner Classics Remastered Edition Complete Recordings of Operas and Sacred Works
Warner Classics 5419752899 (29 CD)
1960-1971
Classica n° 257

Ferenc Fricsay Complete Recordings on Deutsche Grammophon
Deutsche Grammophon 4864012 (86 CD+1 DVD)
1949-1961
Classica n° 255

Solti Europe The Orchestral Recordings
Decca 485 3058 (44 CD + 2 DVD)
1947-1997
Classica n° 258

Eugene Ormandy The Columbia Stereo Collection 1958-1963
Sony Classical 194399774328 (88 CD)
1957-1969
Classica n° 258

Voix

Elly Ameling The Philips Recitals
Decca Eloquence 484-4125 (29 CD)
Classica n° 255

Elly Ameling Bach Edition
Decca Eloquence 484 4722 (20 CD)
Classica n° 255

La Divina Maria Callas in all her Roles
Warner Classics 5054197473951 (131 CD + 3 Blu-ray + 1 DVD-ROM)
1949-1976
Classica n° 257

Victoria de los Ángeles The Warner Classics Edition Complete Recordings of His Master’s Voice & La Voix de son maître
Warner Classics 5054197529283 (59 CD)
1948-1977
Classica n° 257

Janet Baker A Celebration
Decca 485 4438 (21 CD)
1961 -1989
Classica n° 257